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Review: Forza Horizon 3 – Der Chef im Outback

Australien! Endlose Steppe, unglaublicher grüner Dschungel, Strände, die einen umhauen und Städte, die sich problemlos in die Umgebung einfügen. Ja, Australien ist wirklich großartig. Daher ist es nicht verwunderlich, dass es das Horizon Festival in Forza Horizon 3 aus den malerischen Umgebungen in Südfrankreich und Norditalien nach Down Under verschlägt.

Ich bin hier der Chef!

Nachdem ihr in den letzten Teilen des Franchises als normaler Teilnehmer des Festivals um Ruhm und Ehre gekämpft habt, seid ihr nun der Chef des kompletten Getöses. Klar, am Anfang werdet ihr von eurer Assistentin noch an die Hand genommen, damit ihr nicht von den Möglichkeiten erschlagen werdet. Denn das sind wirklich eine Menge.

Forza Horizon 3

Zu Beginn werdet ihr mit „normalen“ Rennen erst einmal in das Spiel eingeführt, sprich, ihr dürft zu Beginn Platz in verschiedenen Fahrzeugen nehmen. Dort bekommt ihr bereits einen Eindruck davon, was euch später erwartet: Eine Latte an unterschiedlichen Vehikel-Typen, die sich auch alle anders anfühlen. So steuert sich ein ein Pick-up schwerfälliger und mächtiger als ein einfacher Rennwagen. Neben den Fahrzeugarten bekommt ihr auch einen Eindruck davon, welche Arten von Rennen euch erwarten. Es gibt natürlich normale Rundkurse auf Asphalt, doch vor allem die Rennen, die euch querfeldein führen, übten schon immer den größten Reiz aus. Und so ist es auch bei Forza Horizon 3.

Schaffe, schaffe, Festival baue

Nachdem ihr die ersten Rennen und Spezialrennen (Stichwort: Jeep an Helikopter) abgehakt habt, geht es ans Eingemachte. Als Chef des Horizon Festivals bestimmt ihr, wo die Ableger eurer Veranstaltung anzusiedeln sind. Dabei gibt es meist zwei komplett unterschiedliche Settings zur Auswahl: Wollt ihr euch lieber in der Steppe oder in der Stadt aufhalten? Wald oder Strand? Die Wahl liegt ganz bei euch. Genau wie die Wahl, welche Art von Rennen ihr veranstalten wollt. Denn als Boss habt ihr verschiedene Möglichkeiten, ein Rennen auszurichten.

Ihr möchtet mit Sportwagen durch die Wildnis düsen? Geht klar. Oder steht euch der Sinn eher nach langsameren Autos? Auch das geht. Daneben könnt ihr noch weitere Faktoren der Rennen beeinflussen. Das fertige Ergebnis könnt ihr anschließend mit den anderen Spielern teilen, denn natürlich ist auch im dritten Teil des Franchises die Online-Komponente stark ausgeprägt.

Eines der Elemente, das bei Fans viel Zeit in Anspruch genommen hat, ist sicherlich der Editor für das Design des Wagens. Auch jetzt könnt ihr Designs eurer Wahl erstellen, online teilen oder herunterladen, um euren Wagen damit zu zieren. Damit nicht genug: Solltet ihr beim Autokauf das Verlangen haben, ein Schnäppchen zu schlagen, dann steht euch der Weg ins Auktionshaus frei. Ihr könnt dort nicht nur mit normalen Autos handeln, ihr könnt auch das Glück haben, seltene Karren zu erwerben.

Forza Horizon 3

Die Zerstreuung im Spiel beschränkt sich jedoch nicht nur auf das Aussehen eures fahrbaren Untersatzes, denn abseits der Rennen gibt es noch genügend andere Sachen zu entdecken: Ihr müsst durch verschiedene Banner düsen, könnt in der Pampa verrückte Sprünge absolvieren, eure Löffelliste (Bucketlist – eine etwas eigenartige Übersetzung) abarbeiten, was wiederum bedeutet, mit krassen Autos verschiedene Missionen zu erfüllen, Blitzfotos mit einer möglichst hohen Geschwindigkeit provozieren, in Scheunen Fahrzeuge zur Aufbereitung finden oder einfach durch die Gegend fahren. Dabei habt ihr jederzeit die Möglichkeit, in den Online-Modus zu wechseln und mit mehreren Spielern das Outback unsicher machen.

Mehr Fans, mehr Spaß

Doch wozu eigentlich das ganze Tamtam? Nun, das Ziel ist, möglichst viele Fans zu bekommen, damit euer Festival wachsen kann, ihr noch mehr Fans gewinnen könnt und so weiter. Die Fans nehmen euch durch die Rennen und Aktionen wahr. Nach einer gewissen Anzahl von Anhängern schaltet ihr Erweiterungen eurer bisherigen Locations frei, ihr erhaltet also mehr Aktivitäten oder könnt einen komplett neuen Punkt auf der riesigen Karte auswählen und dort euer Unwesen treiben. Nach einer gewissen Zeit werden dann die sogenannten Schaurennen freigeschaltet. Dabei handelt es sich um spezielle Rennen, bei denen ihr beispielsweise gegen einen Zug in einem actionreichen Wettstreit antreten müsst.

Forza Horizon 3

Apropos Karte: Klar ist, dass Playground Games nicht komplett Australien abbilden kann. Jedoch gab es selten eine schönere und abwechslungsreichere Umgebung als die in Forza Horizon 3. Von Dschungel über Städten bis zu Stränden und Steppe ist einfach alles dabei und jedes Element fühlt sich einzigartig an, sodass man denken könnte, dass man ein komplett neues Spiel vor sich hätte. Damit ihr euch nicht zu verloren vorkommt, habt ihr eure persönliche Auto-Assistentin ANNA am Start, die euch nach Belieben mit Tipps zur Seite steht und den Weg zu den nächsten Events oder Points of Interest weist. So wird sichergestellt, dass ihr immer eine Ahnung habt, was ihr als nächstes angehen könnt und euch nicht die Lust vergeht, da ihr eine Ewigkeit nach neuen Events suchen müsst.

Der schönste Himmel aller Zeiten

Dass man den Himmel eines Spiels lobt, ist eigentlich tatsächlich eine Seltenheit. Wie oft ist die Skybox nur eine schnöde Bilddatei, die einfach nur da ist? Ganz anders ist es da bei Forza Horizon 3. Denn wie wir bereits zur Präsentation auf der gamescom 2016 erfahren durften, war das Team rund um Ralph Fulton in Australien unterwegs und hat terrabyteweise Fotos der Umgebung und des Himmels via 8K-Kameras geschossen. Das Ergebnis kann sich sehen lassen: Der Himmel ist einfach fantastisch. Sei es beim Wolkenbruch, in der Nacht, wenn nahezu unendlich viele Sterne zu sehen sind, oder einfach nur am heiteren Tag. Selten habe ich bei einem Spiel so oft und lange in den Himmel gestarrt wie hier.

Forza Horizon 3

Doch auch der Rest kann sich sehen lassen: Das Spiel ist grafisch eines der schönsten Spiele der aktuellen Konsolengeneration und das komplett ohne die Stärke einer erweiterten Konsolengeneration. Stellenweise habe ich komplett vergessen, dass ich an meiner Xbox One und nicht am PC sitze, so schön ist der Titel bereits auf der Konsole. Spannend wird sein, wie sich das Spiel auf dem PC schlägt, denn leider konnten wir im Test noch nicht die Hand an die Fassung für den Rechenknecht legen. Den passenden Abschnitt zur Performance auf dem PC reichen wir jedoch zeitnah zum Release nach.

Die Musik und die Soundeffekte sollten jedoch auch auf dem PC so gut wie auf der Konsole sein. So werden eure Ohren vom satten Motorensound der verschiedenen Fahrzeuge und der Musik der unterschiedlichen Radiostation umschmeichelt. Falls euch die Musik im Spiel nicht zusagt, könnt ihr über Microsofts eigenen Streaming-Dienst, Groove Music, eure Lieblingsstücke ins Spiel einbinden, was doch wirklich cool ist.

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